Один из структурных компонентов женской репродуктивной системы, образуемый яичниками — фолликул. В организме женщины яичники выполняют две основные функции: продуцирование половых гормонов и формирование половых клеток.

Под оболочкой яичника располагается корковое вещество, ткань которого образована фолликулами. Их дифференцировка производится по степени зрелости; при этом выделяют 4 типа клеток:

  1. Неполовозрелые.
  2. Первичные.
  3. Вторичные.
  4. А также третичные фолликулы.

Иллюстрация 1

Неполовозрелые (примордиальные) фолликулы состоят из ядра (овоцита) и одного слоя эпителиальных клеток. На внутренней поверхности яичника таких клеток — большинство, так как немногие фолликулы развиваются дальше и достигают зрелости.

На следующем этапе формирования некоторые фолликулы увеличиваются в размерах, обретая новый слой клеток и микроворсинок вокруг овоцита, и становятся первичными фолликулами.

Далее фолликулы продолжают расти, их ткань уплотняется, в результате образуя внешнюю оболочку. Эпителий становится многослойным, при этом он выделяет секрет, в котором содержатся эстрогены. В этот момент фолликул считается вторичным, и овоцит внутри него смещается к одному из полюсов; начинают формироваться капилляры и соединительная ткань.

После заполнения полости фолликулярной жидкостью фолликул становится третичным, или зрелым, и его называют «граафовым пузырьком». Такой фолликул становиться довольно большим — доминантным, и выпячивается через поверхность яичника. Остальные клетки не продолжают своего развития, и обычно в организме женщины вызревает не более 1–2 пузырьков за цикл.

Фолликулогенез и зачатие

После того, как граафов пузырек начинает медленно продвигаться к выходу, за счет резкого всплеска выделения гормонов его размеры всё увеличиваются, пока не достигнут 1,5–2 см в диаметре. Это происходит вследствие наполнения полости фолликула жидкостью, которая начинает истончать и растягивать его стенки. В этот период ядро уже трансформировалось в яйцеклетку, которая находится в самой крайней точке верхнего полюса фолликула.

Иллюстрация 2

За сутки перед овуляцией яичники начинают производить и выбрасывать в кровь повышенное количество эстрогена. За счет этого увеличивается концентрация лютеинизирующего гормона, который, помимо истонченных стенок, также провоцирует овуляцию. Верхняя точка стенки фолликула разрывается, и яйцеклетка выходит из его полости.

В том случае, если овуляции не произошло, из граафова пузырька образуется фолликул другого типа — кистозный. Он может выйти из организма с менструацией, а может остаться в яичнике, в дальнейшем сформировав в нем кистозное образование.

После того, как важнейшая для зачатия клетка женщины — яйцеклетка — вышла из фолликула, он быстро меняет свой внешний облик и содержание. Капилляры и гранулезные клетки увеличивают свою цитоплазму; также в образовании появляется большое количество липидных клеток и желтых пигментов, поэтому на этой стадии он называется «желтым телом». Изменившийся фолликул продуцирует ингибин, эстрадиол, андрогены и прогестерон, которые поступают в общий кровоток.

Картинка 3

Если в период овуляции произошло зачатие, желтое тело начинает активно развиваться и продолжает выполнять роль гормональной железы, выделяя прогестерон, крайне важный для предотвращения сокращения стенок матки и нормального вынашивания плода. Желтое тело погибает только тогда, когда полностью сформируется плацента — к 10–15-й неделе развития будущего ребенка. В том случае, если беременность не наступила, желтое тело утрачивает свои функции и, после прохождения лютеиновой фазы цикла, выходит с менструальным кровотечением.

Нарушения в формировании и развитии фолликулов

Нарушения работы яичников и выполнения ими основной репродуктивной функции — формирования фолликулов, а также сбои в процессах вызревания фолликулов и овуляции — одни из самых частых причин бесплодия. Поводом для этих явлений нередко становится нарушения гормонального фона женщины. Например, при недостаточной выработке фолликулостимулирующего гормона (ФСГ) не может произойти вызревания граафова пузырька. Также встречаются ситуации, когда повышается синтез лютеинизирующего гормона (ЛГ), что вызывает увеличение концентрации андрогенов в крови и остановку развития фолликулов на начальных стадиях.

Для коррекции нарушений гормонального фона проводят лечение специальными препаратами; после тщательного мониторинга фолликулогенеза при отсутствии овуляции может быть назначена её стимуляция инъекциями гормонов, которая проводится только под контролем врача.

Нарушения в выработке ингибина часто приводят к такому заболеванию, как поликистоз яичников. В этом случае возможно временное бесплодие, которое должно подвергаться терапии консервативными или оперативными методами.

Фолликулогенез хорошо отслеживается при помощи обычных аппаратов УЗИ. Для этого проводится исследование на 8–10 день с начала цикла, когда уже виден фолликул, впоследствии становящийся доминантным.

К приблизительному моменту овуляции выполняется еще одна процедура УЗИ-диагностики, и делаются рекомендации по поводу благоприятного времени зачатия.